Los sustratos para terrarios tienen una función más que decorativa. Dependiendo del tipo de reptil, anfibio o invertebrado que mantengamos en nuestro terrario habrá que elegir el sustrato adecuado de dependiendo de su ambiente natural. Existen sustratos desérticos, tropicales y para acuaterrarios y cada uno de ellos cumple una función diferente. Para los reptiles, anfibios e invertebrados tropicales es especialmente importante que los sustratos tengan propiedades higroscópicas para que ayuden a crear un micro clima húmedo que proporciona muchos beneficios para los reptiles tropicales.